En  31 años, el SIDA ha pasado de ser una enfermedad desconocida a una epidemia mundial que ya se ha cobrado mas de 30 millones de vidas y parece estar listo para reclamar muchas vidas más. Dado que normalmente no hay síntomas al comienzo de la infección por el VIH, la enfermedad es muy peligrosa, porque una persona puede transmitir la enfermedad durante años sin ni siquiera saber que está infectada.

El número de personas con SIDA está aumentando de manera constante, sin embargo, el público está mucho más preparado para recibir información acerca de la enfermedad que fue empujado y escondido bajo la alfombra en la década de 1980 por así decirlo.

Las personas con SIDA aseguran el hecho de que, la mejor forma de prevención es la educación y la información, y también sugieren hacerse la prueba temprana y periódicamente para el VIH, ya que cuanto antes se detecta la enfermedad, es más probable que una persona puede controlar la enfermedad en su desarrollo temprano y en consecuencia positiva, se ganarían  muchos años productivos de vida.

Una de las razones por las que la gente con SIDA viven más tiempo que hace apenas una década, es que la detección temprana ha dado lugar a un tratamiento precoz y los tratamientos para el SIDA también han mejorado y se vuelven más ampliamente disponibles.

Las personas con SIDA fueron estigmatizados y se les animó a permanecer en silencio acerca de su enfermedad. La mayoría de la gente recuerda el caso de Ryan White, un niñito que contrajo el SIDA a través de transfusiones de sangre y fue rechazado por su comunidad después de que se descubrió que tenía sida.

La gente en su comunidad en Indiana (EEUU) no se dio cuenta de que no podían contraer la enfermedad a través de la tos o una gota de saliva. Ryan White convirtió en uno de los personajes más famosos con el SIDA y su ejemplo a educado a muchas personas que estaban entristecidos por la difícil situación de ese niño.

Hoy en día, las transfusiones de sangre son muy controladas y son menos peligrosos de lo que eran antes. Sin embargo, dado que la actividad sexual y el uso compartido de agujas, siguen siendo responsables de un gran número de casos de sida, las personas con SIDA se centran en la difusión de información a aquellos que de una u otra manera participan en esas actividades.

El perfil de las personas con SIDA ha cambiado desde que la enfermedad fue descubierta por primera vez en 1981. A lo largo de los años 80, la gente tenía la idea errónea de que el sida era una enfermedad de homosexuales. Muchas personas consideraron que, si no fuera gay, la enfermedad no puede pasar a ellos.

Ryan White cambiado la percepción de la enfermedad. Cuando Magic Johnson hizo público su diagnóstico, la gente reaccionó con sorpresa y aceptación. La mayoría del público, hasta ese momento, no podía aceptar que una estrella del deporte amado podría ser una de las muchas personas con SIDA, y la percepción de la enfermedad cambió para siempre después de ese acontecimiento.

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